Грязевые вулканыУвлекательно путешествие из Керчи в село Курортное (бывш. Мама Русская). По дороге у села Бондаренково можно осмотреть знаменитую Долину вулканов с уникальными грязевыми вулканами. (Самостоятельно её в степи найти сложно, поэтому рекомендуем взять местного жителя, чтобы он показал дорогу.)
Вулканы здесь имеют различную форму. Есть небольшие холмики конической формы, не выше полутора метров высотой и кратером около 30 см в диаметре.
Есть небольшие озерки, до краев наполненные жидкой грязью. Вся их поверхность и есть кратер вулкана, от 5 до 20 м шириной.
Маленькие вулканы «кипят» тихо, а в озерах пузыри появляются с клокотанием, грязь медленно, словно при дыхании пульсирует. Занятное зрелище!
Грязевые вулканы рождают больше вопросов, чем ответов. Их извержения пока так и не научились прогнозировать. Ученые теряются в догадках с какой глубины изливается грязь. Во всяком случае, по рассказам старожилов один раз во время войны в вулкан-озеро безвозвратно провалился танк.
Вулканы Керченского полуострова относятся к числу редких образцов холодного грязевого вулканизма. Горючие газы периодически выталкивают на поверхность жидкую серую сопочную грязь, которая богата метаном и сероводородом и бывает пропитана нефтью. Грязевые вулканы непосредственно связаны с проявлениями нефте — и газоносности.
Кстати говоря, грязевые вулканы есть и под Чокракским озером и, даже, на дне Азовского моря. А самый крупный из грязевых вулканов Керченского полуострова — Джау-Тепе у села Вулкановка. Его активная деятельность зафиксирована еще в средние века, мощные извержения наблюдались в XVII-XVIII вв. Извержение в 1914г. длилось всего 20 минут, отмечены кратковременные извержения в 1925, 1927 и 1942 гг. В последующее время Джау-Тепе активности не проявлял. Зато в 1982 г. было зафиксировано извержение другого грязевого вулкана — Джарджава неподалеку от Керчи. Вулкан исторг примерно 100 000 м3 грязи. Извержение продолжалось двое суток, сопровождалось гулом и паром и даже вызвало небольшое землетрясение.
В селе Курортное можно осмотреть скалистый и довольно живописный мыс Зюк (самая северная точка Керченского п-ва) с руинами античной усадьбы «Чокракский мыс». Есть здесь и единственная в Крыму старообрядческая церковь.

мыс Зюк
К западу от села находятся руины античного поселения «Зенонов Херсонес».
уникальное Чокракское озеро с целебными грязямиА главная здешняя достопримечательность — уникальное Чокракское озеро с целебными грязями, которые были известны ещё древним врачам. В конце XIX в. здесь была построена частная грязелечебница, где успешно лечили многие болезни. Старожилы рассказывают, что возле лечебницы была гора из брошенных костылей, которые за ненадобностью выбрасывали излечившиеся. Грязь с Чокрака в начале XX в. баржами вывозили в Италию и Францию.
Сегодня чокракская целебная грязь вывозится и используется многими крымскими здравницами. Главная особенность этого месторождения заключается в том, что в процессе образования грязи активно участвуют грязевые вулканы на дне озера и сероводородные источники подземных минеральных вод. Сегодня это наиболее экологически чистая лечебная грязь в Крыму.
Здешние отдыхающие часто самостоятельно мажутся ею с ног до головы и разгуливают в таком виде по пляжу Чокракской пересыпи, пугая вновь прибывших. Хотя, такие самостоятельные грязевые процедуры полезны далеко не всем. Но разве наших людей остановишь в стремлении к здоровью…
А в целом здешние места похожи на все Азовское побережье — бескрайние песчаные пляжи, малолюдье, легкий ветерок и теплое мелкое море.

Озеро Чокрак